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洗衣球~ 你不知道的危機

當急救人員到達的時候,

名叫Michael 的七個月男嬰正劇烈地咳嗽。

男嬰和母親因為家暴問題被安置在佛羅里達一家庇護中心,

當時他的神智仍清醒,

呼吸還算正常,

含在嘴裡的洗衣球在急救人員到達之前,

已經被庇護中心的工作人員給挖出來了。

男嬰隨後被緊急送往當地的一家醫學中心救治,

不料他的狀況在醫院卻急速惡化,

最後不幸失去生命。


男嬰的母親事後懊悔地表示,

她把放有洗衣球的籃子留在床上,

當時孩子正在旁邊熟睡。

她離開房間一回兒的時間,

等到她回到房間,

孩子正津津有味咬著一顆洗衣球,

而床上還有另一顆已經被他吃光的.....


這位可憐的孩子是美國因誤食洗衣球而死亡的首例,

時間是2013年八月,

距洗衣球在美國上市也才一年的時間而已。


洗衣球是在2012年於美國面市,

但更早之前它其實就已經在歐洲開始銷售。

這種宣稱可以節省清潔劑用量的洗衣球非常暢銷,

但上市後短短的幾年時間內,

就累積非常多幼兒將這些色彩繽紛的球狀物當作糖果,

或果凍誤食的悲劇案例。


和傳統清潔劑相比,

洗衣球如果誤用的話,

可能會造成更嚴重的後果:

包括中樞神經的傷害、呼吸抑制、眼睛的傷害、肺炎甚至死亡。

在誤食意外事件中幼童所占的比例特別高,

往往是常因為好奇,

被長得像玩具或糖果的洗衣球所吸引而誤食,

因洗衣球而造成中毒的事件在近年來引起非常大的關注。


從2012年到2017年(即這些產品問世的頭六年),

美國毒物管制中心(poison control center) 總共接到了72947通有關洗衣球的緊急求助電話。

據統計:

6歲以下的孩子佔91.7%

7-17歲的孩子佔 3.2%

其中有11.5%是故意的 

最常見的接觸途徑是吞食(73.3%)其他還包括皮膚、眼睛接觸、鼻子吸入


6歲以下誤用洗衣球的65293個案例中:

55.3%未送醫

34.6%就醫處理後返家

2.2%住普通病房

1.4%住加護病房

48%造成輕微傷害

19%未造成傷害

6.4%造成嚴重傷害


眼睛接觸會比吞食造成更高比例的嚴重傷害 (5% vs 14.8%)


在許多情況下,

孩子容易將包裝鮮豔的產品誤認為糖果而拆開。

在2012年至2015年間,

6歲以下兒童誤用洗衣球的案例增加了一倍以上。

「美國測試與材料協會」因此要求廠商必須使用更樸素、不透明的包裝,

而且包裝必須讓孩子更難拆開。

這項政策推行之後,

從2015年到2017年,

6歲以下兒童誤用的緊急求助電話下降了18%

但年齡較大的兒童和成年人的案例卻上升了。

這個現象也許和「洗衣球挑戰」有關?

2015年開始,

美國青少年間竟流行起將洗衣膠囊含在口中的「洗衣球挑戰」

並在網絡上蔚為一股歪風,

2017年3月還有一個年輕人開直播吃洗衣球,

結果當場中毒送醫。


洗衣球公司特別發公告強調:

「我們的洗衣球是用來洗衣服的!

只能用來洗衣服!

請放在孩子夠不到的地方!」


在2012年到2017年期間,

共有有八人因誤食洗衣球喪生,

這些死亡案例中有兩個嬰兒,

分別是文章一開頭提到的7 個月大嬰兒Michael ,

和另一位一歲半的幼兒,

另外六個死亡案例是患有失智症、阿玆海默症或發育障礙的成年人。


美國在1970年代《預防中毒包裝法》通過之後的兩三年內,

諸如「阿司匹林」或其他家用化學物品中毒的案例便大幅減少,

據統計下降了40%至55%

研究人員指出:

依此經驗,

洗衣球廠商如果進行更多外包裝設計的改良,

應該可以減少更多誤食的意外發生。


由於洗衣球含高濃縮清潔劑,

毒性比傳統清潔劑更強,

家中有幼兒或判斷力較差的老人,

請務必將其放置在兒童和老人無法取得的地方,

以避免誤食意外發生。


兒童誤食清潔劑該如何處理

依據台灣兒童急診醫學會的建議:

✅發現誤食強鹼、強酸要立即送醫

✅記得攜帶誤食的腐蝕劑一同前往急診

✅停止進食任何飲料及食物

可以喝少量清水稀釋

禁止催吐

✅也不可以喝酸鹼來中和(因為酸鹼中和會產生高熱,造成更大傷害)


近日看到阿伯誤食洗衣球的新聞,

想起以前在急診室遇到兒童誤食清潔劑的一些慘痛經驗,

特別寫下這篇文章提醒大家兒童誤食的風險。

歡迎分享❤️


參考資料 2019年7月Pediatrics期刊

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